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Patagonia, Tierra del Fuego, y item7
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AlanCrottypic3 Página principal Central del Chubut FC Sud a Neuquén FCE argentino FFCC del E chileno Isla de Chiloé FCE trocha 75cm AlanCrottypic3
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Traza del ferrocarril Mina Loreto y restos supervivientes

El trazado de la línea está delineado sobre el mapa sencillo de abajo. Es una copia de un plano hecho en tela en el archivo del Instituto de la Patagonia. Se muestra la ruta post 1902. El tranvía antiguo estaba a la ribera norte del río hasta el punto de su cruce para entrar al calle Santiago que es la en forma diagonal.

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Las vías comenzaban en la Mina 2, un edificio de madera de poca altura en la ribera norte del río. Sobre la colina al otro lado del río están las casas de los obreros. Aquí la altitud es unos 160m sobre el nivel del mar y la línea descendió hasta el nivel del mar en la costa.

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Solamente unos cien metros al este, había un sendero para ir a la Mina 1, con tolvas grandes que eran cargadas por arriba. Se ve la rampa para botar los residuos al río. La central está detrás a la izquierda. Creo que la entrada a la mina estaba a unos doscientos metros al norte del río.

 

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Una vista similar, pero de más arriba, muestra los mismos edificios nevados. La rampa para los residuos está desmantelada actualmente.

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Una imagen muy diferente; la única encontrada que muestra pasajeros en una estación verdadera. Esta postal maravillosa de 1908 está en la colección del Señor Allen Morrison de Nueva York. El fondo de la imagen insinúa que el sitio estaba en el valle, en la parte superior de la línea. Todas las fotografías muestran las locomotoras con la chimenea de cara a la mina, y es probable que ésta muestre lo mismo. Parece que la máquina está pintada y decorada cuidadosamente.

Se puede determinar la fecha con demasiada exactitud como la primera quincena de diciembre de 1908. Llegaron en Punta Arenas desde Buenos Aires abordo el Pourquoi-Pas? el Doctor y la segunda señora Jean-Baptiste Charcot. Salieron rumbo a Antártica el 16 de diciembre. La Señora Charcot lleva un aparato fotográfico. Mirando meticulosamente bajo del coche detrás de la máquina, se puede ver que el único coche forma el tren completo. Sospecho que Dr Charcot está de pie sobre los rieles. Presumiblemente los hombres (y una chica) son los oficiales superiores del barco y sus anfitriones puntarenenses. Parece que el señor con el sombreo de hongo es excepcionalmente alto y también debe ser identificable (3).

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Fuera del valle y por terreno abierto, la línea se acerca a un complejo de edificios incluyendo un aserradero y la maestranza. Parece que la locomotora a la izquierda está tomando agua. Suponiendo que marcharan normalmente las máquinas chimenea adelante hacia la mina, esta vista es mirando hacia el noroeste.

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Se ve sobre el dibujo técnico del ferrocarril en el archivo del Museo del Recuerdo en Punta Arenas el complejo de la maestranza. El plano fue dibujado con la dirección sur hacia la cabeza del plano; por esta razón he invertido por 180 grados la porción para conformar con los otros mapas. Así el valle del río de las Minas está lejos a la izquierda, y la ciudad de Punta Arenas está a la derecha. Llega el ferrocarril desde la mina al lado izquierdo, pasa por un triángulo con en su vértice, se dice, el galpón de locomotoras (pero vea debajo), pues pasa al lado izquierdo del galpón de carros de tres vías. A la derecha está una playa grande. Es posible que sea el aserradero que se dice estaba aquí. Alternativamente es posible que fuera la maestranza principal del ferrocarril. Al lado opuesto se ubicaba un edificio pequeño, notado como casa mayordomo general.

 

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Más abajo del pendiente, al otro lado del río, el sur, y el puente final estaba la cervecería "La Patagonia". Esta fotografía de los años 1920 evidencia el uso de caballos.

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La ciudad de Punta Arenas se ha desarrollado a cada lado de la traza del ferrocarril. Se formó una rambla ancha, la Avenida Colón, con bastante espacio para la curva del ferrocarril en su salida de la ciudad. Esta fotografía muestra un tren bien lleno de pasajeros en excursión cerca de 1908. Es la única imagen donde se aprecian claramente los coches. Esta postal fue descubierta en Puerto Madryn 67 años más tarde aunque la escena se usó muchas veces y otra versión de la misma está en el libro " The Railways of Latin America in Historic Postcards" del Señor Christopher Walker (2).

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El destino final del ferrocarril estaba en el muelle de la ciudad. Se ven aquí dos Baldwin con un tren de vagones cargados de carbón. Parece que está una grúa a vapor al término del muelle de 240m de longitud.

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Reliquias supervivientes

Si alguien quisiera visitar el lugar de las antiguas minas, debe estar bien preparado tanto físicamente como para soportar la desilusión. La constante erosión del río ha destruido sus riberas y ha hecho caer las barrancas. La traza superior del ferrocarril ha desaparecido así como los edificios mineros. Si Vd. quisiera explorar el lugar notará que la zona es parte de la Reserva Forestal Nacional y es necesario pagar entrada para ingresar por una de las puertas de acceso. Lleve botas de goma para vadear el río, y evite todas las barrancas escarpadas; son muy peligrosas y carecen de protecciones de seguridad.

Más abajo en el valle se ve la traza del ferrocarril en el punto donde la línea cruzaba hacia el lado sur y de nuevo al norte. Pero, más abajo los terraplenes no están completos. Es evidente que la gerencia del ferrocarril ha tenido que luchar una guerra sin fin contra el río para operar la línea.

La fotografía de abajo fue tomada mirando hacia abajo en la valle inferior en un sitio donde el ferrocarril está de nuevo sobre el lado norte. El río está a la derecha, desde el punto donde estaba el fotógrafo la vía corría perfectamente recta por unos doscientos metros, pasando a la derecha de los dos troncos desnudos. Es evidente que el río se ha comido una gran parte del terraplén frente de los troncos.

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El punto donde el río sale del valle está casi en los suburbios de la ciudad de Punta Arenas. La actual Calle Manuel Aguillar fuera de Barrio Prat es por donde estaba la traza vieja del ferrocarril. Observando con atención verá rieles usados como postes de electricidad o dinteles de puertas, pero no encontrará ningún otro resto de la línea.

En el centro de la ciudad la Avenida Colón está arbolada con dos filas de árboles grandes y es difícil imaginar la fotografía antigua del tren de excursión. Es posible seguir la traza antigua por las calles y la plaza, pero el tráfico y los edificios altos hacen que se pierda la esencia de la experiencia.

En lo alto, en los bosques de arriba en valle hay dos pares de ruedas de vagones de trocha 1,0m, es evidente que tiene origen en alguno de los vagones del ferrocarril. Este lugar es extraño, porque las ruedas no son de un carrito de mina, mas parecen de un vagón de un ferrocarril verdadero. La tierra de color negro por el carbón da la pauta de que fueron transportados aquí para uso en alguna mina. Parece que son los únicos restos del material rodante del ferrocarril. Sospecho que todo el otro material fue desmantelado en 1950.

 

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Se invita a cualquiera que desee explorar la zona a escribir al autor para brindar consejo y sugerencias acerca de sitios no explorados todavía.

Más fotografías
Las mejores fotografías del ferrocarril están en estas dos páginas, hay otras para los aficionados en una página adicional. Pulse aquí para ir allá.

Fuente
1 Historia del Ferrocarril en Chile. 1997. Ian Thomson y Dietrich Angerstein. DIBAM - Dirección Bibliotecas, Archivos y Museos, Centro de Investigaciones Diego Barros Arana, Santiago.
2 Railways of Latin America in Historic Postcards, 1997. Christopher Walker. Trackside Publications. 50 Long Meadow, Skipton, North Yorkshire, Inglaterra, BD23 1BW.
3 Fuente de la información tratando de la visita del Dr. Charcot: <www.south-pole.com/p0000095.htm>.

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