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Patagonia, Tierra del Fuego, y item7
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El FC Mina Loreto

Las colinas detrás Punta Arenas
Punta Arenas ubica sobre una terraza descendiendo suavemente desde las colinas detrás. Una grande parte de esta terraza es un depósito de sedimento enviado por el río desde el valle cortado dentro aquellas colinas.

Las colinas son compuestas de arenas y pizarras blandas y mal consolidadas pero con unos estratos interesantes como cascos de ostra, troncos fosilizados, o más importantemente, carbón. La calidad del carbón es inferior y se puede denominarlo más como lignito o carbón moreno. Se vale la pena cavarlo durante 150 años. Porque los lados del valle son los sitios más fáciles para tomar acceso al estrato, el río se llamó Río de las Minas.

Se tomó la foto, vista al oeste, dentro la parte superior del Valle de Río de las Minas. Los lados desnudos indican donde los sedimentos sueltos han caído por desplomarse o por corridas de lodo. La zona total es hoy Reserva Forestal Nacional.

 

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El antiguo tranvía de los años 1860
Un tranvía de trocha tres pies (91,4cm) para llevar el carbón a la ciudad se inauguró en 1869. Originalmente el poder de tracción era caballos. Más tarde estaban dos máquinas de tipo desconocido (1). El ingeniero en cargo era el Señor José Clemente Castro. Inicialmente el concesionario era el Señor Rojas pero después la Sociedad Carbonífera de Magallanes de 1872.

La longitud de la línea era solamente 5-6km y no adelantó por el valle. Creo que su terminal estaba cerca el aserradero de la ciudad (el actual Barrio Prat) y corría probablemente al lado del río antes de pasar por las calles a la costa. Se construyó un muelle. Fueron compradas tres barcas de 40 toneladas para llevar el carbón a los vapores. No obstante, parece que la línea sufrió mucho por la erosión del río en tiempos de diluvios y es posible que estaba fuera de servicio y desmantelada antes el medio de los años 1870. El material rodante (¿pero no las locomotoras?) ha sido vendido (2). Pero una foto de la Plaza Muñoz Gamero, tomada en 1880/1, muestra claramente que estaban todavía los rieles.

Interesantemente, ocurrió una insurrección entre los soldados y los presos en Punta Arenas en 1877, se informó que el gobernador escondió a su familia dentro "un galpón de locomotoras cerca el mar" para su seguridad (3). No se si pertenecía al tranvía.

Un informe de los años 1890, en el tiempo cuando la línea era fuera de servicio, indicaba que el material rodante era británico (4). Se ha confirmado eso por el Señor Mateo Martinic que ha descubierto la primera foto conocida de una de las locomotoras (19). Aunque sea de calidad inferior, permite su identificación como una Manning Wardle 0-4-0T de clase estándar D, E o F (20).

 

La foto recién descubierta por el Señor Mateo Martinic y publicada en su escrito de 2005 "Ferrocarriles en la Zona Austral de Chile, 1869-1973".

 

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Ésta es la única ilustración del tranvía antiguo. Es de calidad inferior. Se muestra unos vagones sobre un muelle. Se ve un velero de tres palos detrás. La fecha es 1874.

 

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La mina, posteriormente conocida como Mina Loreto era una empresa grande en aquel tiempo. Se ve en la foto de 1874. La estadística indica unas 8.000 toneladas de carbón cavadas en 1877.

 

Mientras no se ve ninguna evidencia ferroviaria en la ilustración arriba, probablemente estaban carros mineros en la mina propia.

 

La fotografía debajo, aunque menos antigua, muestra dos vagones primitivos de madera, pero la trocha parece ser menos de 1,0m lo que últimamente fue usada en la línea principal. Creo que tales carros corrían desde Mina 1 unos dos cientos metros a la tolva grande sobre el ferrocarril.

 

 

La traza por la ciudad fue duplicada por otro rumbo. Una carta náutica del Almirantazgo británico de 1883 claramente muestra las dos líneas (5). Su entrada a la ciudad era por el lado sur el río. Un ramal tenía rumbo al muelle viejo por el lado este de la ciudad (más tarde desviado un poquito para la nueva avenida Colon) y calle O'Higgins. El otro ramal procedía por calle Talca, Valparaíso (hoy calle Walter Siguel), La Plaza, calle Coquimbo (hoy calle Errazuriz) al muelle nuevo.

 

La carta de 1883 muestra claramente las dos rutas del tranvía. La línea principal viene desde el noroeste, entre el río y Lookout Hill (= Colina Mirador) y dividía en dos líneas. La por el lado nordeste de la ciudad llegó a Old Pier (= Muelle Viejo). La otra cambiaba su sentido unas veces para seguir las calles perpendiculares en su rumbo a New Pier (= Muelle Nueva). Note que Sandy Point es una traducción directa de Punta Arenas. Esta versión fue en uso común en aquel tiempo. Si Vd. visite el puerto libre de impuestos al lado norte de la ciudad mucha agrandada, se verá un edificio grande que se denomina claramente Sandy Point.

 

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Esta empresa minera antigua funcionaba solo unos años. En el fin de los años 1870 el tranvía estaba en desuso. Se dice que los rieles fueron apropiados para uso en un muelle. Un visitante estadounidense, el Señor J R Speirs, en los años 1890 indicó que el muelle viejo estaba en mal condición y que las máquinas estaban medio enterradas en arena (6). Otro, escribiendo en la Estadística Minera de Chile en 1906, recuerda que en 1889 o 1890 las dos máquinas estaban semi volcadas al aire libre y que los rieles estaban totalmente destruidos (7).

El ferrocarril nuevo
El comienzo del siglo XX vio la inauguración nueva del tranvía. La concesión fue comprado del explotador viejo por el Señor Agustín Ross quien dio la mina un título nuevo de Mina Loreto (8). Él construyó de nuevo el tranvía en 1897 como un ferrocarril más robusto de trocha 1,0m y lo extendió dentro el valle hasta la mina. El ingeniero esta vez era el Señor James Armett. Su longitud total ahora era cerca 8,5km. Porque el carbón es muy frágil, se construyó en 1904 una planta para procesar el carbón al lado del ferrocarril.

Desde 1901 se explotaba el ferrocarril nuevo con poder motriz a vapor. Se encuentra por primera vez en la estadística nacional chilena (9), que indica la presencia de una locomotora, un coche y veintitrés vagones. En su primero año completo de explotación, 1902, llevaba 980 pasajeros y 35.210 quintales métricos (3.521 toneladas métricos) de carga. La producción de la mina incrementó hasta 12.000 toneladas en 1906. El carbón no era el único tráfico. Llevaba también mercadería general, agua potable y pasajeros, con trenes especiales de divertimiento los domingos. El depósito de locomotoras y la maestranza fueron construidos cerca el aserradero al punto medio de la línea. Estaba un ramal corto al sur fuera del valle. No se su razón.

El grupo Menéndez Behety compró la mina en 1914. Dos años más tarde hay una cuenta breve de los métodos de la operación en una noticia necrológica en el diario The Magellan Times:

(traducido desde el inglés)

 

En las primeras horas de al tarde del sábado se oía por todo la ciudad rumores alarmantes de un siniestro serio sobre el FC Mina Loreto resultando en unos fallecimientos. Afortunadamente se probaron algo exageradas la primeras noticias. Nuestra investigación ha descubierto de una fuente fidedigna la cuenta verdadera.

 

Cerca las 12 horas y media de la tarde el tren de la Mina Loreto estaba cargando una cantidad de leña. Como incremento el peso de los carros superior al normal, el tren completo, por razón del fuerte pendiente de la línea en este lugar, comenzó a mover. El maquinista, ciudadano español, Hipólito San Román, aunque ensayaba por todos métodos arrastrar el movimiento del tren, no tenía ningún éxito. El tren chocó a toda velocidad contra un carro que ha sido estacionado sobre la línea al comienzo del viaje. Por resultada de este accidente, el maquinista murió de sus heridas en pocos minutos y se trasladaron otras cinco personas heridas más o menos seriamente al hospital donde están recibiendo toda atención.

 

Con respecto que este tren de vez en cuando vuelve desde la mina cargado de pasajeros, es fortuno que este acontecimiento es una indicación oportuno de los responsables de la explotación de la línea deben ser más cuidadosos y vigilantes. [[¿¿??] de junio de 1916] (21).

 

La mejor fuente de información sobre la explotación del ferrocarril está el la estadística gubernamental anual (10) y el informe del U.S Bureau of Foreign and Domestic Commerce (= la oficina gubernamental de los EEUU que trataba del comercio al exterior y interior) editado por el Señor Rodney W Long (11). Los datos de 1927-28 están debajo.

 

Datos en 1928 de la línea Punta Arenas a Mina Loreto

Vías

Longitud de la línea

9km.

Estaciones

13

Rieles

longitud 6m, 21kg/m

Durmientes

de madera pellín, 0.15 x 0.2 x 2m; 1150 por km.

Radio mínimo

40m.

Pendiente máximo

25 por mil o 33 por mil según el informe estadounidense

Puentes

3 (todos debajo de la línea y a través el río). El informe estadounidense sugiere que habían 4 en total.

Pasos a nivel

5 + 2 privados

Locomotoras

Vaporeras

4, of 18.5 toneladas peso en servicio (Estadística); o 4 de fábrica Baldwin y Koppel (informe estadounidense) de 28,000 y 40,000 libras respectivamente.

Vaporeras en servicio

2

Kilometraje

16,000 km

Vehículos para pasajeros

Coches

4 (de cuatro ruedas, 2,75 toneladas y cerca 24 asientos cada uno)

Vagones
(todos de cuatro ruedas)

Furgones

0

Especiales

44

Cajones

31

Planos

13

Vagones en servicio

44 (la mayoría planos y cajones según el informe estadounidense)

Carga

Pasto y forraje

8 toneladas

Leña

3453 toneladas

Animales

18 toneladas

Carbón

33,354 toneladas

Petróleo

157 toneladas

Cimiento

357 toneladas

Pasajeros

Total

4160

Accidentes

Heridos

1

Muertos

0

Empleados

administración

4

vías y obras

8

tracción

10

tráfico y movimiento

7

Total empleados y obreros

29 (19 en el informe EEUU)

 

Hay unos datos de interés aquí. El tráfico de carbón ha incrementado hasta 33.000 toneladas métricas. El kilometraje de las máquinas, (dado las operaciones de máquinas solas hasta y desde la maestranza al punto medio) es igual a unos 700 viajes de ida y vuelta cada año. También este sugiere que la cantidad promedia de carbón era menos de 50 toneladas métricas cada viaje. El informe estadounidense dice que era cuatro viajes por día llevando 121 toneladas (¿cada uno?).

Un estudio de las cifras enviadas al gobierno es relevando. El personal de ferrocarril variaba mucho entre 8 y 39 y hasta 96 en un año raro. ¿Es posible que alguien haya mal leído unas cifras? También se notan unos accidentes menores - diez descarrilamientos en 1924 y 1927 - un herido fatal por consecuencia de descarrilamiento en 1922. Parece que en la mayoría de los años ganancias resultaban, pero en 1916 y 1923 estaban gastos excepcionales de causa desconocida.

La producción de carbón debía incrementar más en la Segunda Guerra Mundial cuando era imposible obtener carbón europeo de alta calidad. In la zona de Isla Riesco y Península Brunswick incremento por casi 200% hasta 1943. Pero los mercados para carbón fueron abolidos por el petróleo. Después de la guerra el fin llegó rápidamente. Primeramente se cortó la línea al empalme Talca/Colon, y después a la maestranza. En 1950 la línea y la mina estaban cerradas.

Locomotoras y vagones
Como hemos mencionado arriba, el antiguo tranvía tenía máquinas. Pero ningún detalle ha sobrevivido. Como notado en el título, muestra la foto una Manning Wardle 0-4-0ST (tanque de montura), probable de tipo D, E o F.

En 1902 el ferrocarril nuevo compró locomotoras 0-4-2T del Baldwin Locomotive Works. La primera llegó en enero de 1902 como estaban completas las obras de construcción. Se explotaban dos al fin de aquel año. Por otro lado unos informes de los primeros años dicen que estaba una sola máquina, un coche y veintitrés vagones (12). Es probable que este indica que estaba solamente una locomotora en servicio. El catalogo de dibujos técnicos de la Baldwin Locomotive Company en la librería DeGolyer nota la máquina de 1901, ilustrada debajo como la No 1 de la línea, y la de 1906 como la No 2.

Se muestra aquí un dibujo de una de las dos locomotoras originales, que se encuentra en un catálogo más moderna del Baldwin Locomotive Works. Eran 0-4-2T chicas, con cilindros 9 x 14 pulgadas (= 22,9 x 35,6cm) y peso cerca 28.000 libras (= 12.700kg) del tipo 6-11 1/3C del Baldwin Locomotive Works. Está máquina es nombrado claramente Loreto. El nombre de la otra es desconocido. Una de aquellas ha sido identificada como clase 6-11 1/3C Nº 47 de febrero de 1901 - lignito para combustible - trocha 1,0m - Baldwin, número de fábrica 18510 - pedida por el Señor Agustín Ross (13).

 

Últimamente parece que la compañía compró dos más Baldwin, pero un poquito más grandes. Éstas tenían cilindros 11 x 16 pulgadas (= 27,9 x 40,6cm), ruedas propulsoras de 37 pulgadas (= 94,0cm) del tipo 6-16 1/3C y peso cerca 44.000 libras (= 20.000kg). Se ve una ilustrada debajo. Su llegada era en 1917. La otra llegó más temprano en 1906.

La "Punta Arenas" era clase 6-16 1/3C Nº 59 de diciembre de 1906 - lignito para combustible - Baldwin, número de fábrica 29719 para el Señor Agustín Ross.

La "Magallanes" era clase 6-16/1C Nº 67 de febrero de 1917 - carbón blando moreno para combustible - Baldwin, número de fábrica 44824 - pedida vía W.R. Grace y Cía (13).

Uno foto Baldwin muestra la loco de 1917 "Magallanes". La placa de fábrica sobre el humero indica el número 44824. Su nombre Magallanes está sobre el lado de la cabina y otra similar, ilustrada más abajo lleva el nombre Punta Arenas. Se ve que la caldera y los tanques son más altos y la chimenea más corta pero más ancha que los de las previas. Es interesante notar que lleva un acoplador automático.

 

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La ilustración muestra una Baldwin en cargo de un tren de vagones abiertos en el valle. La loco es de estilo muy Baldwin y parece que tiene las palabras Punta Arenas sobre el lado de la cabina. Sorprendentemente hay un vagón al frente de la máquina.

 

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El informe de 1930 del US Dept of Domestic and Foreign Commerce (14) dice que estaban cuatro locomotoras, pero que eran de fábrica Baldwin y Koppel. Durante largo tiempo dudamos que funcionaba una máquina alemana sobre la línea Mina Loreto, pero en 2011 se descubrieron dos fotos que prueban fuera de duda que es verdad (22).

Parece que sea construida en Alemania esta máquina 0-4-0T, llevando el nombre CHILE sobre el lado de su garita. Ya no se ha determinado su identidad.

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Parece que la segunda vista hubiera sido tomada en la misma ocasión. También muestran claramente estas vistas unos carros.

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Tratando del tema de máquinas alemanas, en , en 1913 una chica Koppel 0-4-0T, con tanque entre las vigas, fue enviada a un comprador en la Patagonia por la sucursal argentina de los agentes Duncan Fox y Compañía. Ésta fue vendida de nuevo al ferrocarril del frigorífico Puerto Bories en Última Esperanza. No hay evidencia que marchaba sobre la línea de la Mina Loreto, pero debe ser posibilidad. Era mucho más chica que las Baldwin. El Señor Wilfred Simms (15) sugiere que la O y K 0-4-0T de 10cv preservada en la Escuela Industrial de Punta Arenas funcionaba sobre el FC Mina Loreto y no el de San Gregorio como se asume normalmente.

Una fuente sugiere que dos máquinas británicas fueron compradas para ayudar con las cargas incrementadas en la guerra. Esto no es probable porque todas las fotografías conocidas muestran solamente locomotoras Baldwin y Koppel.

Todos los vagones y coches eran de dos ejes. Se ven vagones de bordes altos y de bordes bajos en las fotografías, también unos coches muy primitivos. Los datos en la tabla estadística arriba lista 88 vagones abiertos de los que unos 44 estaban en servicio en 1928. El informe estadounidense confirma la cifra de 88.

El Señor Allen Morrison sugiere que los cuatro coches abiertos fueron comprados en 1910. Después un tráfico de pasajeros regulares incrementaba, notablemente para recreo por los domingos a puntos al lado del río (16). En 1938 llevaba 18.784 pasajeros (17)

Un paseo por la línea
Una serie de fotografías desde la cima de la línea hasta su pie están sobre la página que sigue.

Tranvía propuesto por las calles de Punta Arenas
El Señor Marteo Martinic en su libro Magallanes de Antaño (18) dice que se hicieron tres propuestos construir tranvías eléctricos, en 1907, 1921 y 1922. Nada ocurrió.

Fuente
1 Estadística Minera de Chile – Tomo 3. 1906. Sociedad Nacional de Minera, Santiago. pá373. A pesar de una busca en las listas de unos fabricantes no he descubierto definitivamente la fuente de estas máquinas.
2 The Railways of Chile, Volume 5 - Southern Chile. 2002. Wilfred Simms.
3 Escrito (en inglés) en The Review of the River Plate, 26 de Mayo de 1894, página 30.
4 The Gold Diggings of Cape Horn. 1895. J. R. Spears. G. P Puttnam’s Sons, Nueva York y Londres.
5 Carta del Almirantazgo británico Nº 545 de 1884.
6 The Gold Diggings of Cape Horn. Op. cit.
7 Estadística Minera de Chile – Tomo 3. Op. cit.
8 Concesión nueva otorgada el 16 de diciembre de 1900.
9 Sinopsis Estadística i Jeografica de la República de Chile, Emisiones de 1901-2. Santiago.
10 Estadística de los Ferrocarriles en Explotación. Publicada anualmente, Departamento de Ferrocarriles, Ministerio de Fomento, Santiago de Chile.
11 The Railways of South America - volumen 3 Chile. Ed. W. Rodney Long. 1930 . U.S. Bureau of Foreign and Domestic Commerce, Trade Promotion Series nº 93. Washington DC.
12 Los Ferrocarriles de Chile. tercera edición 1912, cuarta edición 1916. Marín Vicuña, Santiago.
13 Las fechas y los números de fábrica fueron proveídos bondadosamente por el Señor James Ira de los EEUU. Están en su colección de libros de clase e índice de números. Él nota que la colección de diseños de Baldwin de la biblioteca de la universidad De Golyer incluye los de construcción para las locos de 1902 y 1917 de referencia Nos 465-39 y 471-8.
14 The Railways of South America - volumen 3 Chile. Op. cit.
15 The Railways of Chile, Volume 5 - Southern Chile. 2002. Wilfred Simms. p68.
16 The Tramways of Chile, Allen Morrison, 1992, Bonde Press, New York.
17 Nuestros Ferrocarriles. Huidobro Díaz, 1939 Santiago. Citado en Allen Morrison, op. cit.
18 Magallanes de Antaño. 1985. Mateo Martinic B. Punta Arenas, publicador desconocido.
19 Ferrocarriles en la Zona Austral de Chile, 1869-1973. 2005. Mateo Martinic B. Instituto de Historia, Pontificia Universidad Católica de Chile , Santiago. Está disponible el texto de este escrito en el Internet.
20 Noticia del origen de esta loco proveída bondadosamente por el Señor Mike Swift.
21 Informe en el diario The Magellan Times, Punta Arenas, ¿¿?? June 1916, gentileza el señor Duncan Campbell y su sitio web Patbrit.
22 Fotos descubiertas en el sitio web chileno 'símbolos patrios' con dirección http://simbolospatrios.cl/

30-7-12

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3 Detalles de las máquinas del RFIRT

4 Lista de las máquinas del RFIRT

5 Fotos de la ruta del RFIRT

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7 El barco Marjory Glen

8 Lista de material rodante del RFIRT

9 Tranvía propuesto en Punta Arenas

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