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La Puerta de atrás al Sur

El proyecto de construcción del canal Istmo de Ofqui
Es posible viajar en buque por los fiordos del Sur de Chile casi en su totalidad en aguas tranquilas, menos una excepción. Es necesario ir por el Pacífico abierto para travesar el Península Taito. Es muy frustrante porque la península está unida al continente por un istmo bajo y estrecho – el Istmo de Ofqui – que es formado de una morrena poco consolidada. En realidad un canal debe ser solamente de 2 km de longitud, porque el resto del enlace puede ser por el Río Negro. Existían sueños de tal canal para más de dos siglos – hasta hoy se usa una ruta por tierra sobre troncos depositados como durmientes para canoas.

En 1908, Ingeniero Emilio de Vidis, oriundo de Bélgica, fue contratado por el Gobierno para hacer el diseño de un canal apto. Al fin de 1937 se inauguró las obras bajo el mando del Departamento de Ferrocarriles del Ministerio de Obras Publicas (1). Continuaban las obras hasta mayo de 1943 al agotarse los fondos. Una serie de fotos por Don Augusto Grosse Ickler sobrevive que indica que se usaba un ferrocarril de construcción de ancho de vía 60 cm, carritos volcadores y por lo menos una máquina de aspecto germana (3).

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La excavación de una trinchera en material no consolidado que era la morrena terminal del glaciar San Rafael. Se ve vías de ancho de vía 60 cm, unos carritos volcadores y una máquina pequeña a vapor.

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Otra vista de la trinchera. Se ve que el material de la morrena contiene grandes rocas con el material más fino.

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Parece que la vía desparece a la distancia sobre un terraplén. La máquina está en la distancia.

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Se llenan a mano dos carritos volcadores sobre un desvío.

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Una gran cantidad de rocas depositadas provisionalmente entre las dos líneas.

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Un muelle está al lado del agua a un término de las obras. Detrás están unos edificios y la máquina a vapor. Tiene su origen el hielo detrás el bote a remo en el glaciar cercano y es posible que fuese remolcado hasta este punto para proveer una fuente de agua potable.

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Aunque sería interesante soñar sobre la creación de un canal, ya en los años 1940 estaban voces críticas (2). Un canal para goletas no servirá para los transbordadores de 10.000 toneladas de hoy. Equivalentes son los canales Crinan y Caledonian en Escocia, construidos por las embarcaciones de cabotaje de su época, pero hoy son aptos solo para yates y unas lanchas pescaderas.

Fuente:
1 Se encuentra un sumario de las proposiciones antiguas en un sitio web de la firma de ingenieros consultorios Ghisolfo que propone la resurrección del proyecto.
2 El Señor Guillermo Arroyo Acuña era autor de un informe crítico del proyecto en los años 1940 que fue publicado en la Revista Cruz del Sur, octubre de 1944.
3 Fotografiás bondadosamente proveídas por Señor Pablo Moraga.

12-11-11

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