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Patagonia, Tierra del Fuego, y item7
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Yacimientos del Oro

Había yacimientos grandes de oro en Porvenir en Isla Grande chilena y también otros menos conocidos y de menos duración más al este. Estos sitios argentinos incluyeron Bahía San Sebastián al norte de Río Grande, y Bahía Sloggett al este de Ushuaia.

Oro Natural
Antes de la inspección de los ferrocarriles conocidos dentro esta industria, se vale la pena considerar los métodos usados para la extracción y el cernido del material fluvial en donde se descubre el oro natural. Soy muy obligado al Señor John Nightingale de Vancouver (Canadá) y su paciencia por sus explicaciones de estos métodos.

Primeramente, si las gravas están muy altas en relación al nivel del agua, era la práctica común en tiempos pasados hacer un pozo y cavar a mano en todas direcciones desde el pie del pozo. Si la profundidad no era mucha se traspalaban la grava por mano. Hoy, naturalmente, se hace mecánicamente la cava. Se pasa sobre una reja gruesa (un grizzly en la California de los EEUU y el Yukon ˜ grizzly = especie de oso feroz) el material para eliminar las piedras grandes. Se hacía la verdadera discriminación en una serie de conductos llenos de agua donde se separaba el oro por razón de su gravedad superior, acumulando en una serie de rifles, lomas y bajos paralelos, dentro el pie del conducto o aun en una manta que formaba una tapadera sobre los conductos. Como se explotaba sistemáticamente un área, se movían los conductos a la grava. Por esta razón era raro que se necesitara un ferrocarril.

Al otro lado, si el aluvión era lleno de agua, se necesitaba otro método. En tal caso todo la maquinaría necesaria, una cadena de baldes, un separador rotativo, rejas, conductos de agua y una cinta transportadora era todo arreglado dentro un casco de hierro con una caldera y guinches a vapor. Se movía sistemáticamente el equipo a través los lechos de grava flotando en una zona de agua siempre cambiando. No necesitaban ferrocarriles para la explotación propia, pero es posible que se necesitaran inicialmente para la importación de los partes de la draga.

Se importaban unas dragas a Tierra del Fuego en la era de poca duración de la fiebre de oro al comienzo del siglo XX. Se han explotado operaciones de poca escala tan primitivas que los años 1880 y hasta hoy cerca Porvenir.

 

Porvenir
El único sitio de explotación prolongada de las reservas de oro era el de Porvenir al lado occidental de la isla al frente de Punta Arenas. Es solamente recientemente que he descubierto la existencia de un ferrocarril aquí. El Museo Porvenir, que es especialista en los yacimientos auríferos vecinos no tiene ninguna foto mostrando ferrocarriles en su colección.

Sin embargo, una postal vieja, enviada por el Señor David Guevara, muestra claramente la explotación de un ferrocarril asociado con una draga. Se cree que es la Mina Nueva (1904-9) de la Sociedad Anónima Lavaderos de Oro de Tierra del Fuego. Esta empresa pidió tres dragas auríferas a vapor de la compañía holandesa Werf Conrad.

 

La draga es la cosa encajada como un edificio a la derecha. No es claro si ésta era una draga flotante como usada en la extracción de estaño en Malasia, o una a tierra dentro un charco. Dragas de este estilo son máquinas muy grandes. Contenían una caldera y unas maquinitas para propulsar maquinaria varia. Al centro de la foto está un acueducto de tablas de madera. A la izquierda es una única vía con dos vagones. Están unos obreros trabajando cerca los vagones.

 

 

Debajo está un agrandamiento de la postal de arriba. Se ve que los vagones parecen ser de bordes altos y cuatro ruedas sobre que puede ser una línea de trocha 1,0m. Es casi seguro que vagones acoplados de esta tamaño necesitaban el uso del poder de vapor para moverlos.

 

 

El Señor Guevara informa que un volumen en la biblioteca SEGEMAR en Buenos Aires (1), muestra que una línea Decauville era usada para llevar piezas de draga desde un muelle hasta el sitio donde iban ser ensambladas. Naturalmente es posible que la draga dicha no sea la mostrada arriba. También es posible que la denominación Decauville puede ser usada para cualquier ferrocarril de hasta cerca trocha 1,0m.

El anuncio al la izquierda muestra una draga aurífera casi completa menos su casco exterior en el astillero de Werf Conrad en Haarlem, País Bajo. La draga de arriba podía aparecer así sin su cubrimiento. Una vez completo, sería desarmado y empaquetado para enviar a su usuario. Se publicó este anunció en The Review of the River Plate (Revista del Río de la Plata, un periódico en voz inglesa) en 1906.

 

 

 

 

 

 

El Páramo - Bahía San Sabastían

En los años 1880 un ingeniero y explorador rumano, Julio Popper, estableció la compañía El Páramo para explotar el oro en los depósitos aluviales de Tierra del Fuego. El Señor David Guevara tiene un sitio web que trata de este tema con fotografías. (3) Se dice que estaba una línea de carril Decauville en Bahía San Sebastián. Después, en 1922, la Estancia Cullen cercana construyó 3km de vía por la península para ayudar la exportación de su lana. Capítulo 7 trata de este ferrocarril. Es posible que usara los rieles y vagones del yacimiento de oro antiguo.

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La fotografía, arriba a la izquierda, en el Museo de la Ciudad, Río Grande muestra un vagón volcador del sitio El Páramo. Es posible que pertenezca a la línea de la estancia, pero no es probable que necesitaban vagones volcador nuevos para la carga de lana. Las vigas parecen ser viejas sin los términos curvados que se ve normalmente. El dibujo debajo muestra dos vagones volcador en proceso de ser volcado en el lavadero de oro en el yacimiento El Páramo (2).

 

 

Bahía Sloggett
Las operaciones originales no explotaban por largo tiempo. Intentos más tardes para abrir de nuevo la explotación de Bahía Sloggett entre 1905 y 1907 fueron hechos por empresas con nombres lindos como The Argentine Tierra del Fuego Exploration Co Ltd, The Welsh Patagonian Gold Fields Syndicate Ltd y The Tierra del Fuego Mining Company (existe hoy). El último instaló una draga de oro grande, los restos de lo que son mostrados en una de las fotografías del Señor Guevara.

 

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La fotografía (arriba) indica el tamaño inmenso de la draga de oro que está todavía en Bahía Sloggett. En el centro abajo de la ilustración hay una puerta para dar la escala de la draga. La otra (debajo) indica una de las máquinas (Ransomes, Sims y Jeffries de Ipswich, Inglaterra) a vapor que hacía marchar.

 

Fuente
1 Memorias 1906 - Geología y Minería, en la Biblioteca SEGEMAR (Servicio Geológico Minero Argentino), Buenos Aires.
2 El sitio web del Señor David Guevara que trata de los yacimientos auríferos de Tierra del Fuego.
3 The Gold Diggings of Cape Horn - A study of life in Tierra del Fuego and Patagonia, por John Spears. 1895. G.P.Putnam's Sons. Nueva York y Londres.

12-11-11

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1 Mapa de Com. Rivadavia

2 Mapa de riego

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