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AlanCrottypic3 Página principal Central del Chubut FC Sud a Neuquén FCE argentino FFCC del E chileno Isla de Chiloé FCE trocha 75cm AlanCrottypic3
FFCC ganaderos Trenes carboneros Ushuaia ayer y hoy Atlántico del sur FFCC de las salinas FFCC industriales Fuentes
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¡Ferrocarriles para faros!

El Señor Raúl Moroni de Santiago de Chile nos ha dicho de los ferrocarriles usados para la construcción o el abastecimiento de faros chilenos..

Islote Evangelistas
Desde cerca 1890 el Gobierno chileno exploraba la posibilidad de construir faros para proteger los barcos rumbo a Cabo Hornos o al Estrecho Magallanes antes de la inauguración del Canal de Panamá. El más famoso es el de Islote Evangelistas a la entrada oeste del estrecho. Un informe de la Armada que trata de la historia de faros chilenos (1), menciona "un aparejo mecánico para el desembarco de cargo, así como un sistema de tracción para trasladar los materiales hasta la cima del islote". Una publicación reciente muestra una vía férrea, posiblemente de trocha 60cm y de 100 metros de longitud. (1A).

Faro Bahía Felix
El faro Bahía Félix, inaugurado en 1907, también tenía rieles desde el muelle con un guinche a mano. Funcionaba hasta su reemplazo por un camino y un guinche eléctrico en 1996-7. La misma fuente reciente, mencionada arriba, muestra una foto de poca claridad que parece mostrar una vía inclinada corta de trocha ancha.

Cabo Raper
Más al norte, el ferrocarril de faro lo más interesante estaba en Cabo Raper en el término de Península Taitao. El faro ubica a un nivel de 50 metros en la cima de un precipicio abierto al viento. El desembarco de materiales no fue posible, y el ingeniero escocés George Slight resolvió obtener acceso desde detrás (2). Tomando la entrada al Seno Hoppner y navegando unos 24 kilómetros al sudoeste, pequeños barcos podían llegar a una playa a solo seis y medio kilómetros del sitio del faro. Este lugar se llama hoy Puerto Slight. Últimamente, se construyeron un muelle y campamento allá.

Debajo está parte de la carta náutica del Almirantazgo británico Nº 1287 de 1964. Se ve claramente el faro así como la ruta desde el Seno Hoppner en el nordeste. Se ven las líneas de isonivel de 1.000 pies y 2.000 pies (305 y 610 metros) pero es claro en cartas chilenas más modernas que si se toma un rumbo al sudeste a la costa pacífica por la anchura mínima el istmo es más bajo.

 

 

Una vista de satélite de Google Earth muestra la misma zona a una escala más grande. Se ve claramente la topo-grafía. Están marcados Puerto Slight y el faro con puntos rojos. Se ve de inmediato que la ruta más factible entre los dos corre a través el istmo y por el lado de la costa.

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La foto de abajo tomada desde un helicóptero de la Armada de Chile muestra el paisaje escarpado del fiordo y la travesía fácil del istmo (5). Al fondo de la vista está Estero Slight, el Océano Pacífico está al frente.

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Siguiendo el cruce del istmo los constructores del ferrocarril tenían que descubrir una ruta por el litoral del Pacífico (5).

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Como se ve en esta vista aérea moderna, el sitio del faro no estaba solamente sobre un cabo, pero también sobre una altura en relación al acceso por la ribera desde detrás a la derecha (5). Para indicar la escala, la cabeza del derrumbamiento en la colina que se ve al fondo, está ubicado a cerca 1 km del faro.

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La ruta a través el istmo al faro es duro. El sitio de la construcción estaba al término del cabo estrecho. Se necesitaba no solo un ferrocarril, pero uno que podía montar pendientes fuertes. Estaban confusas las investigaciones para esta página, porque una fuente menciona un ferrocarril con cremallera. En este caso la frase indica una rampa con un guinche. El diseño de la ruta indicaba el cruce del istmo al punto más angosto y menos alto, siguiendo su rumbo al lado del océano, terminando en la rampa a cuerda al faro. En realidad la zona aislada resultaba en problemas serios con los obreros y se paraba la obra hasta la terminación de otros proyectos.

Fue proveída bondadosa-mente esta fotografía del Ingeniero George Slight, encargado de la provisión y construcción del faro Cabo Raper por su nieto el difunto Ingeniero George Slight de Santiago de Chile.

En 1910 se inauguró de nuevo la tarea de construcción. Se edificaron un campamento y muelle en Puerto Slight. Se construyó un ferrocarril de trocha angosta de 60cm, más o menos, por el istmo, con unos viaductos dramáticos, cuyos pilares fueron hechos de hormigón, el material nuevo. La ruta al lado del Pacífico estaba muy cerca al mar mismo. El asenso final al sitio de la construcción era por rampa y guinche.

Finalmente se inauguró el faro en 1914. El informe de la Armada (1) citada previamente sugiere que se explotaba el ferrocarril con una máquina que continuaba funcionar intermitentemente hasta cerca 1921. La locomotora haciendo sido dañada, continuaban usar los vagones remolcados y empujados a mano que debía ser tarea muy dura. Es probable que no usaran el ferrocarril después de 1933. Ahora se usa un tractor chico para traer los abastecimientos al faro. Un informe de 1980 sugiere que estaba en aquel tiempo la máquina abandonada sobre la vía en Puerto Slight. Un representante de la Armada vive en el destacamento de Puerto Slight, uno de los lugares más lejanos que se puede imaginar.

 

El Señor Allen Morrison de Nueva York EEUU ha enviado unas fotografías de su colección que ilustra este tren tan aislado. La primera muestra el muelle en Puerto Slight y el edificio ferroviario terminal. Este galpón podía ser depósito para cemento en un clima muy lluvioso. La vía sale por la izquierda sobre un viaducto bajo.

 

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La vía simple vista desde el término Puerto Slight.

 

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Aunque la traza más simple fue seleccionada, se necesitaba obras de ingeniería considerables para pasar por la roca sólida.

 

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Después de pasar por la cima, la línea progresó al oeste por la costa. Éste es viaducto típico con pilares de hormigón y vigas de madera. Los tablones sugieren que el viaducto era también un sendero para peatones.

 

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Una vista más adelante. Posiblemente aquí estaba un sendero paralelo para peatones o, más probable, antes la terminación de la construcción.

 

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Esta foto muestra la construcción de un viaducto con los pilares todavía revestidos en sus moldes de madera.

 

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Es difícil saber si los armazones A en el centro de cada luz fueran parte del diseño original, un adición siguiendo la construcción o posiblemente una obra provisoria durante la construcción Personalmente, yo no gustaría conducir una máquina a vapor por la línea sin estos armazones.

 

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La máquina y los vagones
La foto de abajo muestra un tren en Puerto Slight, seguida por un agrandamiento de la loco. Se ve un puente con pilares de hormigón.

 

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La máquina parece ser una de Koppel u O y K 0-4-0T porque sus accesorios de caldera son de estilo alemán y el mecanismo de válvula es de estilo Koppel. Es obvio que fue construida o convertida para un gálibo muy chico. No es creíble que las modificaciones fueron hechas para esta línea. Posiblemente ellas fueron hechas para una situación previa. Parece probable que la loco es O y K número de fábrica 4975 de 1912 que fue enviada a la Dirección del Territorio Marítimo en Punta Arenas. Mientras la chimenea contrachispa puede indicar que el combustible era leña, no he descubierto la razón para el estribor bajo menos para disminuir el peligro de volcar en las tempestades pacíficas.

 

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Se ve claramente la loco en esta vista lateral del tren sobre una de las secciones en viaducto. Parecen que todos los carros son de cuatro ruedas. Visibles están dos estilos de volcadores y unos carros planos.

 

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El ascenso final al faro era por una rampa que está en construcción en la imagen debajo.

 

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Este debía ser un ferrocarril dramatiquísimo, con sus viaductos casi vencidos por la marejada del océano y su rampa terminal al faro.

La foto de abajo muestra el faro como está hoy. La ilustración es prestado de un sitio web que trata de los faros chilenos.

 

Fotos modernas que muestran los restos del ferrocarril
Se puede ver una colección de fotos recientes en un apéndice. Pulse aquí para ir allá.

El faro San Julián en Isla de los Estados
Este es el único sitio argentino mencionado aquí. Ubica al extremo oriental de Isla de los Estados. Se informe que en 1895 el faro tenía un ferrocarril de madera y un guinche al lado de la escalera desde el muelle, "pero parece que nunca ha sido explotado" (4).

Cabo Blanco
Se construyó entre 1915 y 1918 un faro sobre el cabo a unos 80 kilómetros al norte de Puerto Deseado, provincia de Santa Cruz. La arqueología industrial de esta comarca ha sido investigada exhaustivamente en su propio sito web con dirección <http://farocaboblanco.com/index.php>. Se denuncia que una línea decauville de longitud 650m llevaba los materiales desde el punto de desembarco, presumiblemente al término del fc desde la salina en la bahía al sur del cabo. Un alambrecarril, un tipo de aerosilla para carga, propulsado por un burro, fue proveído por los últimos 80 m arriba al solar del faro (6).

Fuentes
1 Faros Históricos Chilenos, by Carmen Hevia Jürgensen and Iván Vargas Marín; Hay un sitio web con dirección <www.revistamarina.cl/revistas/1998/5/reportaj.pdf>.
1A Faros del Estrecho. 1996. M. Martinic. Publicador desconocido.
2 Estrecho a todas luces, un escrito que trata de la historia de los faros chilenos por la Señora Carmen Slight (nieta) en la Revista del Domingo, el suplemento dominical del diario El Mercurio, 14 de diciembre de 1997.
3 Todas las fotografías históricas en esta página están en la colección del Señor Allen Morrison de Nueva York EEUU. Pero los negativos originales y los derechos del autor pertenecen al Señor George Slight de Santiago de Chile, el nieto del Ingeniero George Slight. Estamos agraciados para el permiso usar estas copias.
4 The Gold Diggings of Cape Horn. 1895. J. R. Spears. G. P. Puttnam’s Sons, Nueva York y Londres.
5 Las fotos modernas fueron tomadas por el personal de la Armada de Chile.
6 Cabo Blanco, Historia de un pueblo desaparecido. Carlos Roberto Santos. 2010. Editorial Piedra Buena, Buenos aires. ISBN 978-987-23265-2-4

12-11-11

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Reliquias a Cabo Raper

Los aserraderos

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El istmo de Ofqui

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Apéndices

1 Mapa de Com. Rivadavia

2 Mapa de riego

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