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Patagonia, Tierra del Fuego, y item7
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La colonia galesa en el valle del Chubut

El origen del ferrocarril
Como fueron los colonos galeses quienes construyeron el Ferrocarril Central del Chubut, esta primera página trata sobre el estudio del origen de los colonos, y sus luchas en los áridos llanos patagónicos. Si Vd. quiere evitar esta página, pulse sobre alguna de las frases de color blanco a la izquierda para ir a la página del ferrocarril mismo.

Las primeras llegadas
Los galeses llegaron a la Patagonia en 1865. En otros países europeos donde había otras comunidades antes de la llegada de los inmigrantes galeses, los galeses disiparon su lengua y su religión protestante rápidamente. The Cambrian Immigration Committee (El Comité Galés de la Inmigración) tenía confianza en que el páramo inmenso de la Patagonia hubiese permitido la fundación de una Nueva Galia en el hemisferio sur.

En la imagen vemos un boleto para un viaje de la “Mimosa" en 1865 en la época de la fundación de la colonia. La imagen original en el Museo Gaiman se ve mucho más claramente que ésta.

Mimosaticket

 

'Gwladfa Patagonia'
En 1853, un joven tipógrafo, de nombre Lewis Jones, ha hecho un viaje de exploración por el valle del Chubut. A pesar del aspecto semidesierto de la tierra, creía que la colonización era practicable. Entonces, en 1865, el Mimosa (buque de tres palos con velas travesías sobre dos de ellos) zarpó del puerto de Liverpool (Inglaterra) con 153 colonos. Desembarcaron en New Bay (actual Golfo Nuevo) y fundaron la ciudad de Porth Madryn, hoy Puerto Madryn.

MonumentinTrelew

La fotografía muestra el monumento conmemorativo en Trelew, construido en 1965, del centenario del desembarco galés. Al tiempo, en Galia, la colonia galesa se llamó Yr Wladfa o Gwladfa Patagonia - la colonia patagónica.

Un comienzo duro
Los nuevos llegados descubrieron que el valle era un lugar muy duro. Solo cuando comenzaron a cavar los canales y las zanjas para la irrigación lograron vencer la sequedad. Era muy diferente a su antigua vida en la Galia húmeda. En el nadir de la colonia en 1868, había solamente 80 colonos. Pero en 1880, la irrigación tuvo éxito y la colonia se incrementó hasta 800, o más. Primeramente la colonia se instaló sola, pero en 1875 llegó un comisario desde Buenos Aires para definir la soberanía argentina.

Como pasaba el tiempo, se colonizó más arriba el valle de Camwy (El Chubut). Lewis Jones, el protagonista original de la llegada de 1865, quedó como conductor de la comunidad, y como se explica en el capítulo siguiente, fue ello que formó las ideas para el ferrocarril. Al mismo tiempo, descubridores galeses buscaron al oeste, hasta los Andes, donde ahora están otros pueblos y ciudades como Esquel rodeado por chacras y capillas galesas. Se ve una porción de un mapa de 1888 mostrando las rutas exploradas por los galeses al pie de esta página. Inevitablemente el carácter galés se ha perdido lentamente en frente de la voz y la influencia hispánica de más al norte. Sin embargo, hay todavía interés en las cosas galesas, y un anual. Hay una página que trata sobre Lewis Jones en . tiene también mucha información histórica y unas fotografías viejas, pero solo una del ferrocarril.

La Patagonia, argentina y chilena, ha visto el descubrimiento, la inmigración, la explotación, la revolución sin éxito, en varias maneras como el Wild West (lejano oeste). Para sentir el sabor de la historia de la región, vea las fuentes.

ChapelinGaiman

La fotografía muestra una capilla en Gaiman. Se ve al pie de la página parte de un mapa de 1888 que muestra los rumbos de los exploradores galeses.

Extracto del mapa de los pioneros galeses
Un extracto ampliado de un mapa en el Museo Gaiman podemos ver aquí abajo. Aunque no está muy claro, las palabras en voz galesa pueden identificar algunos nombres de lugares. La imagen es de una zona al sudeste de Esquel hacia Tecka. Pueden verse entre otras, las palabras llyn (espejo de agua - laguna), nant (arroyo) y cwm (valle).

Welshmap

Cooperación
Los establecimientos agrícolas en aquella época eran bastante pequeños, explotados por la familia. Así era necesario trabajar junto a sus vecinos. Esta práctica extendía hasta la propriedad y explotación de maquinaria agrícola como este tractor que sin duda también sirvió como fuerza para la trilladora comunal en el tiempo de la cosecha.

La comunidad de Tir Halen (Tierra Salada), hoy conocido como 28 de Julio, era la dueña orgullosa de este tractor a vapor que se ve aquí cruzando el puente para ganar a Gaiman. La vista está en la colección de la Biblioteca Nacional de Gales.

TractionengineatTirHalen

20-7-15

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Capítulo 2

El Ferrocarril Central del Chubut

Guía al sitio

Páginas fundamentales

La colonia galesa

Construcción

Locomotoras

Material rodante

Las extensiones

Operaciones

Reliquias sobrevivientes

Apéndices

1 Resoluciones de congreso

2 Cartas antiguas de FC

3 Cartas telegramas

4 Empleados en 1890

5 Más fotos

6 Detalles de la línea

7 Detalles de las máquinas

8 Notas informativas para el gerente nuevo

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FERROCARRILES EN EL CONO SUR
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