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Patagonia, Tierra del Fuego, y item7
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El litoral atlántico de la provincia de Santa Cruz

Puerto Santa Cruz
La compañía Armour tenía un frigorífico aquí, al lado norte del río Santa Cruz. Descubrió una visita de mayo de 2011 que la planta estaba abandonada y casi totalmente desmontada, pero con evidencia de una red comprehensiva de trocha 60cm y una grúa a vapor de trocha más ancha saliendo de uno de los dos muelles.

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Primeramente una vista desde el borde de la barranca, mostrando el sitio de la planta sobre el punto entre el río Santa Cruz a la derecha y el río Chico a la izquierda. Mar abierto está delante.

Luego una vista en el frigorífico propio. Antes 2011, han sido removido para chatarra todas cosas portátiles como vagones y rieles, pero las vías enterradas en hormigón quedaban.

 

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Finalmente, la grúa a vapor Grafton de tamaño normal (probablemente de trocha ancha, pero vea Puerto San Julián debajo) con los restos de uno de los muelles detrás.

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Puerto San Julian
Tenía aquí desde 1912 el sucursal argentino de la compañía Swift, la Cía Swift de la Plata S.A., un frigorífico. Hoy está abandonado; había sido sustituido como otros por el desarrollo de transporte caminero y competidores más modernos situados más convenientemente.

Como otras facilidades similares, este frigorífico estaba ubicado con la intención que el material crudo llegaría sobre sus cuatro pies propios, y el producto final enviado al norte por el mar en vapores de tamaño modesto, siendo capaz de ser cargados fácilmente desde un chico muelle privado. Tales sitios estarían muy lejos de cualquier ciudad, y un cuartel para peones (a la izquierda de la vista) era un componente esencial del complejo.

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A primera inspección (mayo de 2011) parece que las vías interiores, y las a un puesto de carga cercano, son de trocha 60cm. Hoy se conduzca esta línea por un acantilado, pero casi seguramente era a uno de dos muelles.

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Como casi todos los sitios abandonados, todo el metal que se puede sacar fácilmente ha sido sacado. Pero parece que hubieron escapado las actividades de los chatarreros el casco de un vagón volcador. Parece que el metal hubiera sido galvanizado, posiblemente una práctica pragmática en un frigorífico, o sea el resultado de una vida en un clima semi-desierto.

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De vez en cuando evitaron los chatarreros oportunistas sacar el equipo pesado, especialmente cuando era fijado en hormigón. Por esta razón esta caldera escocesa ha sobrevivido.

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Habiendo visto vías de trocha 60cm, demandaron estas vías de trocha 1,0m (debajo), saliendo de un galpón de compresión de la lana o de báscula, una revaluación rápida. Posiblemente se explotaran la línea por el cima del acantilado hasta el muelle principal por vagones más grandes.

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Extrañamente, parece que las vías al muelle principal eran de bitrocha. Este lugar está a unos dos cientos metros distancia de los edificios principales y tenían un pendiente regular. Sería necesario emplear más que sangre para el transporte de vagones vacíos pendiente arriba.

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Esta grúa a vapor Grafton es una sorpresa adicional; hoy es tristemente muy incompleto, y está sobre rieles de doble hongo, que son raros en la Argentina. La forma del muelle era probablemente más como una plataforma corta al mismo nivel que el acantilado, porque hay agua profunda hasta la tierra y no sería necesario construir un muelle largo sobre agua de poco profundidad.

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En un caleta abrigada con régimen de marea, cerca los edificios principales, queda ya el remolcador propio del frigorífico. No han faltado los chatarreros de sacar el hélice de bronce.

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Puerto Deseado
Puerto Deseado era un pequeño, pero importante, puerto pesquero al norte de la Provincia de Santa Cruz. También era el punto terminal del ramal aislado de trocha ancha a Colonia Las Heras. Originalmente se tenía la intención de extender la línea más al norte hasta Bariloche.

Se construyó el grande frigorífico al fin de los 1920s por la Soc. Coop. Frigorifica de Puerto Deseado que era una compañía del imperio Braun-Menendez; pero fue explotado durante muchos años por la CAP, Corporación Argentina de Productores de Carnes. Inusualmente parece que no tenía su muelle propio; todo sus productos tenían que ser traslados por la ciudad al puerto principal. Aunque la factoría está al lado del litoral, enfrenta una zona grande de arrecifes de poco profundidad. Más al presente se asumió por CARSA, y ahorra funciona ante todo como frigorífico para los productos del mar en lugar de ser matadero y frigorífico de carnes.

Pero este uso nuevo ha resultado en la preservación de la mayoría del equipo de los 1920s, aunque en desuso. Los pisos de arriba ya tienen la cadena de producción de los reses y las calderas para la producción de sebo. Más importante, la gran máquina estática a vapor tándem de doble expansión, marca Robey, sobrevive en la planta baja, bien cuidada superficialmente, pero no en orden para marchar. Es posible que este frigorífico sea el último en la Patagonia que contiene equipo del comienzo del siglo XX. Todos los otros están clausurados y desarmados de su equipo.

La máquina de doble expansión Robey fue acoplado directamente a una bomba para el sistema de refrigeración. Esta bomba es la cosa azul detrás del volante.

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Tratando de las operaciones ferroviarias, quedan todavía vías de trocha 60cm en el patio de secar los velones y el final del desvió de trocha ancha, porque mucho del material crudo para el frigorífico llegaba allí por tren.

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En la vista de arriba se ve las vías entre las rejillas de madera que tenían hilos sobre que se secaban los velones antes su compresión para formar bultos. En la foto de abajo (gracias a los funcionarios de CARSA), el patio secador está lleno de velones y se ve las vías de trocha angosta a la derecha.

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Salió directamente desde la playa principal de la estación Puerto Deseado el desvío de trocha ancha. Ha sido removida la mayoría, pero sobrevive una porción corta y los paragolpes.

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Cuando estuve en Comodoro Rivadavia en 1975, me dijeron que había en Puerto Deseado un ferrocarril a vapor de trocha angosta hasta 1972. Pero en 2011 los funcionarios de CARSA eran seguro que la red ferroviaria era solamente de sangre.

Mas al norte
No hay evidencia de ortos frigoríficos más al norte de la Patagonia, posiblemente por razón que el viaje al Capital Federal por mar o por tierra fuera más corta y más apropiado enviar hacienda a pie. Recibirá con gracias evidencia al contrario.

Fuente:
1 Dibujo copiado, gentileza el Señor David Kent.
2 Visita del Autor en mayo de 2011.

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9-11-16

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